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到底多少人死于新冠?多国数据被严重低估!

乐鱼真人|官方网站 疾病要闻 2021-12-06 20:22

新冠肺炎在全球肆虐,对各国造成不同程度的恶劣影响。其中,备受关注的一个问题是:各国日益增加的死亡数。

近日,中国武汉核增1290例病死数,致该市新冠肺炎死亡数上调近50%。武汉政府通报解释,数字变动是因为对所有涉疫地点的数据“全采集”,包括发热门诊、方舱医院、隔离点、社区、养老机构等,“逐人排查核对”得出。

从分析可知,该次上调包括两方面数据。一,疫情早期病人激增、医院收治能力不足,有些患者没有入院治疗便在家病亡;二,在救治高峰期,医务人员忙于救治,“客观上存在迟报、漏报和误报现象”,但“没有瞒报”。

除中国外,法国也曾调整过“死亡数统计方式”。4月4日,法国卫生总署称,养老院新冠肺炎死亡数将首次纳入官方统计。此前相当长一段时间,该国仅累计医院汇总的死亡病例。调整后,法国死亡数字呈递增速度上升。

“在美国和世界其他地方,新冠肺炎的死亡人数统计,都存在着和现实之间的偏差。”美国《纽约时报》和《华盛顿邮报》等媒体于日前分析称。

著有《告诉我你是怎么死的》一书、知名法医病理学家朱迪·梅勒涅克(JudyMelinek)于Medpage发文解释,各国新冠肺炎死亡数确实存在统计口径差异。这源于死亡受多重因素影响,且会随疫情发展不断变化;也有执行方面的难度;更是迫于疾病蔓延现状及其复杂形势的“必然”。

多国都质疑:死亡数精准吗?

世界多国都曾被质疑过“漏报死亡数”。

据英国广播公司(BBC)报道,英国政府公布的新冠肺炎死亡数是“经过美化”的。一方面,该国死亡数在一段时间内,仅统计在医院死亡的数字,但不包括养老院内、家中死亡人数。英国对此解释,这是因为医院死亡人数统计速度快且准确。

另一方面,官方公布的养老院新冠肺炎死亡人数,低于行业机构的统计数据。4月13日,英国国家统计局称,英国养老院两周内共有217名老人因感染病毒在养老院中离世。而同一天,英国最大的两家养老院机构公布数据称,两周内仅其旗下500家养老院中,至少有521名老人死于新冠肺炎,几乎是官方数据的翻番。

美国和意大利关于死亡数的统计,被视为“相当严格”。死后检出新冠病毒阳性的病例,皆被算入新冠死亡病例。

但美国《纽约时报》4月5日报道,官方未能准确记录真实数据。由于缺乏统一的标准化系统来上报死亡病例,加之检测能力持续不足,一些偏远地区的验尸官缺乏工具,美国仍有大量新冠肺炎死亡病例“未得到确认”。

“在弗吉尼亚州,一名殡葬主管处理了3名死者遗体。医护人员提醒,这些人的新冠病毒检测结果皆为阳性。但只有一人的死亡原因注明为新冠肺炎。”《纽约时报》报道。

此外,美国对养老院的死亡,基本采取不检测、不上报原则,亦会造成死亡人数失实。这一问题在德国、西班牙同样存在。

即使在同个国家/地区,官方统计数据也会因计算方式不同,而产生差异。

例如,英国卫生和社会关怀部在统计死亡数时,会纳入检测呈阳性但可能死于其他疾病(如晚期癌症)者。但英国国家统计局将所有死亡证提到新冠病毒的,都计算在内,无论其是否接受检测或仅仅是疑似病例。

而德国官方疾控机构罗伯特·科赫研究所也曾公开称,各地统计死亡人数的方法不同。在汉堡,只有经法医确认“死于新冠肺炎”者,才被纳入统计。而根据罗伯特·科赫研究所要求,死者体内检出新冠病毒阳性,就应被计入。基于这一差异,当罗伯特·科赫研究所公布汉堡死亡人数为14例时,汉堡则表示死亡仅8例。

死亡数统计有诸多难点

《纽约时报》援引公共卫生专家发言称,准确统计死亡人数是了解疫情的一个重要手段。致死人数越多,有关部门出台防疫措施、实施禁足策略的意愿就越强。精确的死亡数据还能让政府知晓,隔离措施是否已生效。以及,如何调配资源,如呼吸机、医护防护设备等,将其拨给最急需的地区。并最终决定,何时能解除封锁、回归日常生活。

“现实是,死亡数据的统计口径非常复杂。”朱迪·梅勒涅克说。她现任美国加州大学旧金山分校医学中心临床医学教授。

她解释,死亡人数的联网统计是逐层建立起来的。在美国,约分成3步:1.由地方政府出资,组织当地数百个机构收集;2.州级政府汇总地方政府数据;3.联邦政府汇总州级数据。在新冠大流行初期,各地都普遍存在检测不足、对社区传播认知不足等问题。因此,患有慢性病或健康状况不佳者,虽感染病毒,但未被检出。

“在开始检测新冠病毒之前,我们收治过成批的肺炎患者。我还想这真是怪事。如今,我相信其中一些人确实感染了新冠病毒。但当时没有人知道。”美国新奥尔良图莱恩医疗中心内科主任格拉尔迪娜·纳德说。

这种情况在各国养老院中也非常突出。英国最大的养老院代表机构“关爱英格兰”18日称,他们研究了4月1日以来的病死率,并和往年同期病死率进行比较,可以推测英国有7500名老人死于新冠肺炎。但因“检测不足”,无法给出确切数字。

“精准统计难”的核心问题在于,不同国家或地区在登记死亡原因时,使用的归因方法,存在差异。

以美国国家生命统计系统(NVSS)为例。该系统要求,死亡证明包括两部分。第一部分是致死性潜在疾病或伤害排序。第二部分是其他可能推动死亡进程的潜在问题。

在美国,联邦政府称核酸检测阳性,即可称患者死于新冠肺炎。但作为法医,朱迪·梅勒涅克认为,不能一概而论。“最终决定怎么填死亡证明的,是医生或法医。我们需要了解病史,包括呼吸急促、胸痛、发烧、咳嗽。在多数情况下,新冠病毒可能是潜在问题,因为它可能导致多种致命性并发症,如急性呼吸窘迫综合征等。在某些情况下,新冠病毒可能会造成慢性疾病恶化,尤其是那些影响肺功能的疾病,如慢性阻塞性肺疾病等。还有一些情况是,患者本身基础情况差,即使没有感染,亦在慢慢走向死亡。”

《法兰克福汇报》援引波恩大学医学院病毒学家亨德里克·施特雷克(HendrikStreeck)发言称,一名78岁有基础病的老人,死于心力衰竭。尸检显示,其新冠病毒为阳性,但没有任何症状。“那么,哪一个才是致死关键因素,心脏病还是新冠病毒?”

朱迪·梅勒涅克认为,相较于死亡数字,更应关注在死亡结果上,新冠病毒扮演着什么样的角色。它是直接致死原因?还是诱发严重并发症?”随着时间流逝,临床医生终将有时间坐下来,仔细查看每一个病例,找出导致每位新冠肺炎患者死亡的真正原因。届时,死亡数准确度可能会提高。

但目前,多国医院仍忙于救治重症患者。临床分析不得不搁置一边。

用殡葬数倒推死亡数,靠谱吗?

值得一提的是,在质疑死亡数时,有媒体会引用殡葬数,来倒推实际数目。BBC认为,这忽略了“其他死亡原因”。

据BBC报道,英国国家统计局数据显示,3月30日-4月3日当周,英国死亡人数达1.6万余,比往年同期增加6000余例。而同期新冠肺炎死亡数为3475例。即,有2500余例死亡原因不明。

英国诺丁汉特伦特大学社会学教授罗伯特·丁沃尔(RobertDingwall)表示,新冠病毒和封城禁足带来的其他因素,可能是其致死原因。包括:与自我隔离有关的心理健康问题诱发自杀、缺乏活动引起突发心脏病、失业增加和生活水平下降对健康的影响,以及其他如延迟常规手术和错过癌症筛查等。

“在传染病大流行中,人们会认为每一例死亡都与新冠病毒有关。但事实并非如此。”英国牛津大学流行病学家卡尔·海内根(CarlHeneghan)告诉BBC,产生这种偏见的原因是,“有一种倾向于最坏情况的趋势。这是唯一传递给我们的信息。”

卡尔·海内根称,2009年的H1N1大流行就是一个例子。早期病例死亡率估值被夸大10倍以上。在全球暴发的10周内,各国估值相差很大,在0.1%到5.1%之间。等到疫情结束后,医护人员有机会查看病例并重新评估,发现实际的H1N1病例死亡率要低得多,为0.02%。

据美国联邦政府预计,到2021年,才会在美国人主要死因的年度汇编中,公布新冠肺炎死亡病例的最终数字。

“当疫情结束时,我们将对形势有清晰的认识。最终会弄清楚各种数据。”朱迪·梅勒涅克说。

也有死亡率分析学者称,可能永远不会有真正准确、完整的死亡病例统计数据。“我们正在经历一场残酷的全球性大规模杀伤性事件。不管最终结果如何,这都是可怕的。”BBC报道。

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